西湖五龍宮媽祖 石雕聖像護佑

圖/談曉泉攝
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獨家報導【記者談曉泉/苗栗報導】

大甲鎮瀾宮媽祖於4/21起駕遶境,苗栗縣西湖鄉有百年歷史的五龍宮媽祖聖駕也同行進香;雖然西湖鄉境並未鄰海,但緊靠後龍海岸線,五龍宮自然也是當地居民祈求風調雨順、國泰民安的信仰重心,民國88年完工的媽祖石雕聖像,在當時可是全球最高的一座。

西湖五龍宮起建於清光緒5年,距今已有140餘年歷史,由於宮廟後方山勢起伏宛如五條龍盤據,呈現「三川匯聚,五嶽朝堂」之格局,因此定名五龍宮;民國86年由當時的鄉長古木賢倡議興建媽祖聖像,獲得與地方賢達支持,以299塊高硬度的花崗岩,按照媽祖模型神態雕製成21.66公尺的聖像,再加上161塊青斗石基座,合計達26.66公尺(89台尺),成為當時全世界最高的石雕媽祖聖像,也成為西湖鄉的地標。

圖/談曉泉攝
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雖然此項世界紀錄隨著馬祖南竿的媽祖巨神像(29.6公尺)、苗栗後龍清海宮石雕媽祖(32.2公尺)陸續落成而被超越,但對西湖鄉民而言,「五龍媽祖」救苦救難、普渡眾生的德澤,以及籌備期間座像之方位聖泉之湧現等聖蹟顯現之威靈,依然是地方信眾們主要的心靈寄託。

有著天上聖母庇佑,西湖鄉土壤肥沃、氣候溫和,以農業為主要經濟活動,因文旦柚、柑橘、甘薯、龍眼、西湖米等農特產而聞名;在幽靜樸實的西湖農村中,適合寧靜慢活步調,配合低碳田園旅遊風,西湖鄉休閒產業發展協會推出「電動遊園車小旅行」,規劃不同旅遊路線,可以慢遊西湖欣賞田園風光,放鬆之餘更響應環保。

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