淯知產業/果粉被壟斷?蘋果的封閉生態系還能維持多久?(張淯)

圖/翻攝自APPLE官網
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文/獨家報導 社長 張淯

你用iPhone嗎?自從賈伯斯(Steve Jobs)打破了手機純粹作為通訊工具的框架之後,iPhone在全球的高階手機市場,始終占有重要地位。近期更創下了歷史新高,根據重要智庫國際數據公司IDC的統計資料,2023年iPhone首度超越三星,成為全球手機市占率第一名。

相較於三星多元的產品線,iPhone的選擇可說是相當簡單,唯一的差別僅在於手機的規格,幾乎是靠著單一產品就打敗了三星的一票機海。

但在iPhone登頂的榮光之下,陰影卻也悄悄掩至。

iPhone製造商蘋果公司,長期就處於市場競爭和反壟斷法規的討論中心。之前在歐盟,蘋果就已經面臨到相關的壟斷審查,而且尚未完結。現在連蘋果總部所在的美國,也有15州及司法部門,共同對蘋果發起訴訟,指控該公司利用一個封閉的生態系統,將競爭對手阻絕於外,甚至藉此建構起一個不公平的定價機制。

美國司法部長賈蘭德(Merrick Garland)近期就公開表示,蘋果的諸多行為傷害了消費者,該公司利用合約的束縛,讓相關的開發商僅能提供有利於蘋果產品的軟體功能;而且這些非法的作為,才造就了蘋果今日的地位。

針對這些問題,美國除了調查蘋果各種可能涉及壟斷的行為外,部分州政府也開始推動立法,準備遏止蘋果公司的獨占地位,尤其是在App Store上的不公平競爭。甚至亞洲的日本及韓國監管機構,也開始盯上蘋果。蘋果的封閉生態系,現在遭遇了極大的挑戰,未來發展仍待觀察。

過去,蘋果的作為被視為成功的典範,今日卻遭到壟斷的指控,其實也提供了幾個可供省思的方向。
首先,蘋果藉由建立強大且吸引人的生態系統來確保市場的領先地位,其作法不但創新,而且是透過深入了解消費者行為及需求而達成的,背後的思維在企業擬定策略時,仍然值得學習。

然而,企業追求市場優勢的過程中,必須平衡風險與合規性,尤其應理解潛在的法律和監管風險,並在成長策略中融入法律框架,確保企業可持續發展。

目前蘋果在法律和監理層面,明顯面臨巨大風險,但公司的領導階層之前難道沒有意識到這個風險嗎?不太可能,更可能的是他們明知這是一個擦邊球,卻仍不願放棄其辛苦建立的獨霸地位,當iPhone手機衝上世界第一,這個執念或許會更加堅定。

但如今事態的發展,更顯示出保持開放,以及與其他企業、開發者的合作關係,對於市場健全,甚至自身的發展更為重要。過度封閉的策略可能會阻礙創新,進而影響企業的長期利益。尤其近期來說,手機導入AI功能已成為必然趨勢,但AI很難在封閉的生態系當中獨立打造,這很可能是iPhone近期,甚至未來在這個領域發展的重大限制。

雖然歐盟以至於美國會如何「處置」蘋果還未可知,但企業在追求成長和市場領導地位時,應考慮更寬廣的面向,除了創新、法律合規性、公平競爭,更重要的是與市場其他參與者的互動,維持一定的競合關係。這或許比追求自身的獨大,更能讓企業發展長保永續。

獨家報導集團董事長 張淯。圖/獨家報導製圖
獨家報導集團董事長 張淯。圖/獨家報導製圖

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