4.8萬年「殭屍病毒」復活! 國外專家:恐引發大流行

【健康醫療網/記者鄭宜芬外電報導】殭屍病毒復活了!國際期刊《Viruses》最新發表的研究指出,隨著地球暖化、凍土溶解,會有越來越多古老病毒解凍,年代最遠可追溯到4萬8千年。專家表示,雖然目前這些西伯利亞的「復活病毒」僅感染變形蟲,但是在永久凍土等環境中,確實存在能感染人類的病毒,若在缺乏天然免疫力的人群中迅速傳播,有可能引發大流行。

外媒《現場科學》(LIVE SCIENCE)報導,寒冷的北極圈土壤下的冰凍流水潛伏著病毒、細菌和真菌孢子。然而隨著氣候變遷衝擊地球,這些永久凍土中的細菌開始解​​凍,目前科學家正在研究,這些新解凍的微生物會「甦醒」並散布嗎?它們對人類和環境健康又會構成多大的威脅?

13種殭屍病毒 復活後釋放新病毒顆粒

研究人員從7個永久凍土樣本和2個西伯利亞河水中發現並復活13種新病毒,並稱之為「殭屍病毒」。其中Megavirus mammoth、Pithovirus mammoth和Pandoravirus mammoth,是在2萬7千年歷史的猛瑪象毛髮化石中發現的,還有另一種是在古老西伯利亞平原狼的冷凍腸道中發現的。

在封閉的實驗室環境中,研究人員小心解凍微生物並進行基因定序,接著用甦醒的病毒感染變形蟲。雖然已歷經4萬8千年的歷史,但其中仍有一些病毒能夠在變形蟲內複製,導致它們爆裂並釋放出新鮮的病毒顆粒。

該研究作者、法國艾克斯馬賽大學的微生物學家米歇爾克拉維里(Jean-Michel Claverie))表示:「我們復活的那些沒有危險,它們只會感染變形蟲。但它們的存在和傳染性表明,感染動物或人類的古代病毒,仍然可能具有傳染性。」

凍土中還發現古老痘病毒、皰疹病毒

永久凍土爆發疾病並非史無前例。根據2021年發表在《獸醫學前沿》(Frontiers in Veterinary Science)雜誌上的一項研究顯示,西伯利亞馴鹿群會定期從融化的永久凍土中的細菌感染炭疽病,連該地區的一些居民也受到影響。

以往對於北極圈永久凍土的病毒研究很少,成果也相差甚遠。這次研究推翻了過往「永久凍土中幾乎沒有活微生物」的假設,除了新復活的病毒,還發現了許多其他物種的微量證據,包括一些已知人類病原體病毒,如痘病毒和皰疹病毒。

專家:最大的風險來自於未知病毒

研究人員認為,最大的風險來自於未知病毒,若其被喚醒並感染人類,有可能在缺乏免疫力的人群中迅速傳播,從而引發大流行,就像導致新冠病毒COVID-19的病原體SARS-CoV-2一樣。當這種病毒感染了人類,需要先進行研究了解,這會讓疫苗開發作業變得棘手。

克拉維里表示,受到烏俄戰爭波及,研究團隊已停止在在西伯利亞凍土地帶採集樣本,接下來將持續研究已擁有的病毒。他也呼籲在西伯利亞永久凍土層開展鑽探和採礦的公司,務必注意並謹慎行事,例如監測異常疾病和設立檢疫設施,「我們認為任何類型的病毒都可以在永久凍土中存活」。

 

原文出處:‘Zombie’ viruses have been revived from Siberian permafrost. Could they infect people?

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資料來源:健康醫療網 https://www.healthnews.com.tw/readnews.php?id=57236

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