美參議員梅南德茲案 外交部須未雨綢繆

(圖/獨家報導主筆室)
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譚再利/大學英文講師

日昨美國國會爆出貪污醜聞,給政界投下極大的震撼彈,也引起台灣媒體的廣泛報導。美國參議院民主黨籍的外交委員會主席梅南德茲與妻子娜汀.梅南德茲被控收賄起訴。起訴書指控他收受三名商人賄賂,調查人員在他住家搜出現金和金條;及向埃及政府提供機密資料,以參議員特權保護商人壟斷權。

此一貪污醜聞之所以受到台灣關注,係因梅南德茲在連任參議員3屆期間,曾多次提出挺台法案,包括「台灣空中軍力現代化法」,明定美國政府必須出售至少66架F-16 C/D戰機給台灣;推動通過「支持台灣參與國際民航組織法案」,及「台灣旅行法」,鼓勵美台所有層級官員互訪。他也是「參院台灣連線」的共同主席,去年4月曾與其他5位重量級跨黨派國會議員訪問台灣。

梅南德茲從政已近50年,從最早在新澤西州聯合市競選市長時,即扮演反貪腐鬥士,在法庭上穿著防彈背心作證指控時任市長,也是他的政治啟蒙導師穆斯托。然而在梅南德茲於2006年進入參議院後,不到一年即面臨貪腐指控。日前他遭聯邦大陪審團起訴,已是他3屆參議員近20年之中第三度遭貪腐調查。

 從政多年早有貪腐案件

在擔任「參議院台灣連線」共同主席後,梅南德茲即領銜多項對台友好法案,其中在「台灣政策法案」內,最為民進黨政府所關心和感激的,便是要求國務院協調更改「 駐美國台北經濟文化代表處」名稱為「台灣代表處」。其實,早在2003年,前眾議院「台灣連線」共同主席夏波即已提出更名案,但始終是「只聞樓梯響」。前年9月也曾傳出拜登政府正在認真考慮台灣提出改名為「台灣代表處」的請求,迄今仍然沒有任何進展。

其實要求美國將我駐美單位改名為「台灣代表處」,乃是一「不可能的任務」。環顧全世界我國在各個無邦交國家和地區的上百個駐外單位,除了波羅的海旁的小國立陶宛是以「駐立陶宛台灣代表處」為名之外,其他全部都是「台北代表處」或「台北經濟文化辦事處」等名稱,顯示更名是極為敏感困難之事。美國政府有此想法,也只是企圖以此做為與北京討價還價的籌碼。看來以台灣為名,也只有民進黨政府在國內關起門來自己玩自己的才有可能。

 我代表處更名不切實際

根據美國「有線電視新聞網」(CNN)主播的形容,「指控的證據太令人為之驚嘆,梅南德茲涉收賄好幾百萬美元,有很多金條還有好幾百萬美元現金藏在衣服、衣櫃裡面。」這些藏在家裡的金錢財物,想必是非法所得,而非必須申報的政治獻金。至此,希望梅南德茲這位被民進黨政府及媒體形容為「超友台」的參議員,過去所收受台灣的金錢,都是來自合法的政治獻金。

梅南德茲被起訴的消息傳出後,我們的外交部只是輕描淡寫的表示「沒有評論」,反倒是行政院長陳建仁回應說,「台美關係一向相當地堅強,而且這也是跨黨派,都能夠支持台美的關係,台美關係我們相信會繼續深化。」目前梅氏已悍然拒絕越來越多同黨同志要求他辭職的呼聲,更聲稱「我哪裡也不去」。

站在台灣的立場,我們當然盼望這次的貪污案能夠像過去的案子一樣平安度過;如果萬一不幸「中箭落馬」,我們的外交部門必須未雨綢繆,審慎思考該如何去補破網。

※以上言論不代表獨家報導立場※

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